Posteado por: cervanteschicago | febrero 23, 2010

MR. WITT EN EL CANTON

Por Vicente R. Basabe.

Hay un capítulo de la convulsa historia española del diecinueve poco conocido hoy en día.  La revolución cantonal. Gracias a este libro que presentamos, y a la edición de Clásicos Castalia, con introducción  y notas de José María Jover, que puede encontrar en la biblioteca Severo Ochoa, podrá dejar de ser desconocido para usted, o aprender algo más de aquellos seis meses revolucionarios.  

 En septiembre de 1868 estalla “La revolución Gloriosa”, de ella surge la constitución de 1869, de corte liberal, y que instaura la monarquía parlamentaria, erigiéndose rey a Amadeo de Saboya, quien abdica a principios de 1873, proclamando las Cortes la primera república el 11 de febrero. Durante ese año se suceden cuatro presidentes de la República: Figueras, Pi y Margall, Salmerón y Castelar. En julio, gobernando Pi y Margall,  los republicanos-federales  impacientes ante la lentitud de las reformas del proyecto federal-unitario, que dividiría España en 17 estados (incluían a Cuba y Puerto Rico), proclamaron Cantones por Valencia, Murcia, Andalucía, Toledo, Salamanca y  Extremadura. Pi y Margall renuncia al cargo por oponerse al sofocamiento violento del levantamiento. Cartagena es el cantón  más resistente, seis meses: del 12 de julio de 1873 al 12 de enero de 1874; día en que la ciudad se rinde al general López Domínguez. A finales de enero, poco después de la rendición de Cartagena, el general Martínez Campos, dirige un golpe de Estado, conocido como el de Sagunto; y se restaura la monarquía en la persona del Rey Alfonso XII, dando fin al llamado sexenio democrático o revolucionario.

 El libro que presentamos, escrito por Ramón J. Sender, y que en su día fue premio nacional de literatura (1935) narra a través del ingeniero británico Mr. Witt (mister güí, como dice el narrador que lo pronunciaban los cartageneros) la revolución cantonal en Cartagena.

 Son seis meses de  una aventura independentista y revolucionaria, donde los cantonales, liderados por Roque Barcia, Antonio Gálvez Arce (Antonete Galvez)  y el general Contreras se organizan  para defender la ciudad: una plaza fuerte amurallada y protegida por cinco fortalezas, cinco fragatas, dos vapores y una corbeta.

A través de Mr. Witt, y de su mujer, Milagritos, se nos narra como se organizó la ciudad para la defensa, como se  acuñó moneda propia (piezas muy cotizadas por los numismáticos, sobre todo el duro cantonal), el intento de  puesta en marcha del ideario republicano-federal-liberal, las incursiones al interior de la Región de Murcia para conseguir voluntarios y abastecimientos (las marchas sobre Hellín, Orihuela y Lorca); así como el uso de la escuadra para intimidar las ciudades de Almería, Alicante, Torrevieja, Aguilas, Mazarrón y Vera para el cobro de impuestos con que sufragar el movimiento. Las vicisitudes  y penurias de una  sociedad civil que sufre un asedio de cinco meses, con bombardeos que dejan caer sobre la ciudad una media de 1.200 proyectiles diarios, que   la dejan en escombros, diezmada y hambrienta (un 70% de los edificios de la ciudad fuero destruidos). La historia del pañuelo ensangrentado, que Milagritos guarda como una reliquia en una urna de cristal bien a la vista de Mr. Witt, y que perteneció a Froilan Carvajal (otro de los personajes históricos, de quien Milagritos es prima,  y que fue fusilado por el alzamiento que provocó el comienzo del sexenio revolucionario ). Episodios épicos  como  el del izado de la bandera roja, que desde el Castillo de San Julián debía anunciar al resto de la Plaza que había comenzado el alzamiento. A falta de otra, los insurgentes izaron la bandera turca; para remediar la confusión, un  voluntario la mandó arriar, y sajándose el brazo con su faca, tiño la estrella y media luna con su sangre. 

Mr. Witt en el Cantón es un libro que nos entretendrá, nos hará pensar a través de la relación de Mr. Witt con Milagritos, donde se enfrentan dos formas de ver la vida, la racional y la emocional; que nos enseñará un hito de la historia de España, y  nos hará reflexionar sobre la condición humana. Todo ello guiado por la ágil, expresiva y natural prosa de Ramón J. Sender. 

Para ver  la ficha   “Mr. Witt en el Cantón”   :  http://absysnet.cervantes.es/abnetopac02/abnetcl.exe/O7004/ID1a7b2cef/NT16

Para sabér más sobre el libro, visitad el centro virtual cervantes:  http://cvc.cervantes.es/ACTCULT/sender/obra/mister.htm

Para saber  más información sobre el autor, visitad el centro virtual cervantes:  http://cvc.cervantes.es/ACTCULT/sender/obra/

Para leer otra versión de la historia, leed “De Cartagena a Sagunto”, Episodio Nacional de Benito Pérez Galdós. Ver ficha:  http://absysnet.cervantes.es/abnetopac02/abnetcl.exe/O7004/ID1a7b2cef/NT3

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Responses

  1. Muchas gracias por las aclaración, Miguel.

  2. En este comentario sobre el cantonalismo, hay un error muy común cuando se habla de la I República, no tuvo ningún presidente, sino presidente del poder ejecutivo de la República, el motivo es que no se pudo redactar una constitución, en los 10 meses y 20 dias que duró la I República.
    Se puede comprobar En Gaceta de Madrid número 43 del 12 de febrero de 1873 página 495. nombramiento de Estasnislao Figueras

    http://www.boe.es/aeboe/consultas/bases_datos/tifs.php?coleccion=gazeta&ref=1873/01354&anyo=1873&nbo=43&lim=A&pub=BOE&pco=495&pfi=496
    En Gaceta de Madrid número 163 del 12-06-1872 página 703, se nombra presidente del poder ejecutivo de la República a Francisco Pi y Margall.
    En gaceta de Madrid número 201 del 20-07-1873 página 1109 se nombra presidente del poder ejecutivo de la República a Nicolas Salmerón, por ultimo gaceta de Madrid número 250 del 07-09 1873 página 1633 en donde las cortes contituyentes nombran Presidente ejecutivo de la República a Emilio Castelar


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